El Universal/Descubren en Venezuela una nueva cepa de leptospirosis

(ElUniversal/Nota de prensa / 5 abr 2018).- Científicos venezolanos han descubierto una bacteria que afecta principalmente a los trabajadores del campo y los que tienen contacto con algunos animales, produciendo leptospirosis. La bacteria fue denominada: Leptospira venezuelensis.

 

En una nota de prensa publicada en El Universal se conoció que esta enfermedad emergente puede ser letal en más del 25% de los pacientes.

Sin embargo, muchos casos de leptospirosis, producido por la bacteria Leptospira, no son diagnosticados, porque los síntomas son variables, además los médicos no la reconocen a tiempo, ya que las pruebas clínicas generalmente son difíciles de realizar y toman semanas para dar resultados.

Lizeth Caraballo, especialistas del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (Ivic), del Laboratorio de Genética Molecular del Centro de Microbiología y Biología Celular, fue quien descubrió en el país una nueva cepa de la bacteria Leptospira capaz de afectar a seres humanos por contaminación tras contacto indirecto con roedores y otro tipo de animales.   

La enfermedad se caracteriza por desarrollar síntomas de fiebre, dolores musculares o de las articulaciones, patología renal, ictericia y especialmente hinchazón del área alrededor de los ojos, lo que convierte a la enfermedad en un problema para diagnosticarla ya que muchos de estos síntomas suelen confundirse con otras enfermedades como: dengue, zika, chikungunya, entre otras.

Para distinguir la leptospirosis de otras enfermedades, Caraballo recolectó muestras de orina y sangre de los pacientes infectados para practicar una técnica molecular con ADN que, en solo dos días, identificaba la presencia de la bacteria en ellos, por lo que se aisló el gen ribosomal “rrs” y fue secuenciado en la Unidad de Estudios Genéticos y Forenses del Ivic.

Los resultados demostraron que la gran mayoría de los pacientes fueron infectados con especies de Leptospira conocidas, pero en cuatro pacientes fue encontrada una secuencia nunca antes descrita.

Bajo el mismo enfoque empleado por Caraballo, la especialista Yaritza Rangel obtiene resultados similares en aislados de Leptospira provenientes de muestras de sangre y orina de un rebaño de ganado bovino en el estado Miranda, sugiriendo la posibilidad de una nueva especie de Leptospira capaz de infectar una gran variedad de hospedadores.

Con el trabajo de Caraballo existía una serie de nuevos elementos para que los médicos en el área pudieran reconocer la presencia de la enfermedad.

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